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[English version follows]

Lettre ouverte concernant les Actions répressives envers
les travailleuses du sexe et sans-abris durant les Outgames

 

Mme Louise Roy,


Stella est un organisme par et pour les femmes, travesties et transsexuelles travailleuses du sexe à Montréal. Nous oeuvrons depuis plus de 11 ans pour que les travailleuses du sexe puissent vivrent et travailler en santé, en sécurité et avec dignité. À ces fins, nous luttons contre la violence faite à notre endroit et contre la criminalisation de nos vies et de notre travail.

 

Une grande partie de nos membres sont des personnes travesties, transsexuelles, lesbiennes et bisexuelles. Parmi celles-ci, on compte aussi des jeunes sans abris GLBT. Comme vous le savez déjà, la violence homophobe ou transphobe est souvent à l'origine de l'itinérance de ces derniers, ces jeunes fuyant un milieu familial incompréhensif vis-à-vis leur différence.

 

Avec la tenue prochaine des Outgames à Montréal, nous aimerions vous exprimer quelques unes de nos préoccupations face à l'impact de cet événement sur les travailleuses du sexe, les jeunes sans abri et les autres personnes marginalisées de notre ville.

 

 En premier lieu, nous voudrions mieux connaître vos intentions concernant le processus menant à la création du « square de convivialité » au Square Viger. Cet espace étant déjà occupé par plusieurs personnes itinérantes, dont des jeunes GLBT, nous aimerions savoir comment vous et la Ville de Montréal comptez procéder pour « déplacer » ces personnes hors du Square, si vous avez prévu des mesures de « relocalisation » temporaire et si tel est le cas où.

 

On peut comprendre que lors d'un évènement d'envergure tel que les Outgames , on veuille assurer la sécurité des participant-e-s. Par contre, nous craignons que comme lors de plusieurs autres festivals à Montréal, le grand effectif policier prévu par la Ville pour les Outgames se traduise par des actions répressives envers les travailleuses du sexe et gens de la rue, entraînant des répercussions dévastatrices sur la vie et le respect des droits humains des personnes visées.

 

 Des mesures tels que la multiplication des contraventions et/ou des arrestations assorties de promesses à comparaître et de conditions (leur interdisant certains quartiers) ne peut que précariser davantage les conditions de vie de ces personnes et les isoler davantage. En les poussant ainsi en prison ou « dehors de dehors » (comme le dit si bien Dan Bigras) ces personnes auront difficilement accès aux services et ressources dont elles ont besoin, y compris dans le but de se protéger contre le VIH. 

 

La situation est d'autant plus cruciale étant donné que la répression policière est un des plus grands facteurs quant à la vulnérabilité à la violence, qu'elle soit sexiste, homophobe, transphobe ou putophobe des personnes travailleuses du sexe ou sans-abris, quand elle n'est pas violente en soi. Un contexte de répression rend également difficile le fait de rapporter ces crimes, fait inquiétant puisque les incidents de violence grave, et dans quelques cas meutriers, envers les travailleuses du sexe jeunes et moins jeunes, GLBT et autres sont plus fréquents qu'auparavant.

 

Comme vous le dites si bien dans votre thèmes de la Conférence Outgames sur les droits humain,  le droit d'être protégé contre la violence d'état et la violence privée  et un droit essentiel.

 

Il serait tragique pour nous et pour les Outgames de voir cette criminalisation s'exercer davantage et ce au nom de la préparation d'un évènement GLBT. Nous vous demandons d'assurer, lors de vos négociations avec la Ville de  Montréal et le Service de police de Montréal, qu'il n'y ait pas d'actions répressives entreprises envers les gens de la rue et les travailleuses du sexe.

 

Merci de votre collaboration.

Claire Thiboutot
Directrice Générale
Stella

 


Cc :

M. Zackie Achmat, Conférencier aux Outgames
Action Santé Transexuelle et Travestie du Québec
Amnistie Internationale Canada
Asia-Pacific Network of Sex Workers
African Network of Sex Workers - Réseau africain de groupes de travailleuses du sexe
La très honourable Louise Arbour, Conférencière aux Outgames
Marie-Andrée Beaudoin, Comité exécutif de la Ville de Montréal, responsable du développement social et communautaire
Mme Georgina Beyer, Conférencière aux Outgames
M. Glenn Betteridge, Canadian HIV-AIDS Legal Network
Mme Ariane Brunet, Droits et Démocratie
Mme Évangeline Caldwell, Comité des Lesbiennes, FFQ
Mme Line Chamberland, Comité scientifique international des Outgames
M. René Charest, Président du Conseil central de la CSN
Mme Johanne Csete, Canadian HIV-AIDS Legal Network
Clinique du Quartier Latin
Coalition Multimundo
Coalition Santé Arc-en-ciel
Pierre Côté
M. Claude Dauphin, Comité exécutif de la Ville de Montréal, responsable de la sécurité publique
M. Marc-André Dowd, Président, Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse
Égale Canada
Fédération des femmes du Québec (FFQ)
M. John Fisher
Fondation Émergence
Global Network of Sex Workers
Global Network of People with HIV
Mme Mona Greenbaum, Comité scientifique international des Outgames
HIVOS, Partenaires de la conférence
IGLHRC, Comité scientifique international des Outgames
ILGA-Europe
ILGA-World
M. Benoit Labonté, Maire Arrondissement Ville-Marie, Montréal
Latin American and Caribbean Network of Sex Workers
Mme Lise Pinault, Directrice générale, COCQ-SIDA
La très honorable Claire L'Heureux-Dubé
M. Laurent McCutcheon, Comité scientifique international des Outgames
M. Réal Ménard
Réseau d'aide aux personnes seules et itinérantes de Montréal
Ombudsman de la Ville de Montréal
Mme Louise Poulin, Présidente de la CSN
M. Svend Robinson
Mme Sue Simon, Sexual Health and Reproductive Rights Projet, Open Society Institute
Treatment Action Campaign
M. Desmond Tutu, Conférencier aux Outgames

 

 

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June 6th, 2006

 

Open Letter Regarding
Repressive Action Against Sex Workers and Homeless People During the Outgames

 

Dear Ms. Louise Roy,

 

Stella is an organization by and for sex workers in Montreal.  Stella is open to women, transexual women and transvestites. For over 11 years, our mandate has been to improve the living and working conditions of sex workers. Towards these aims, we fight against violence against sex workers and against the criminalization of our lives and work.

 

A large proportion of our members are lesbians, bisexuals, transsexuals or transvestites.

Among these, are many homeless youth who are GLBT. As you surely know already,  homophobic or transphobic violence are the reason why many youth are homeless, having been forced to flee a family environment hostile to their sexual or gender identity.

 

With the upcoming Outgames in Montreal, we would like to express a few concerns about the impact of this event on sex workers, homeless youth and other marginalized people in our city.

 

Firstly, we would like to have a clearer understanding of how you intend to proceed with the creation of the "Rendez-vous Square" in Viger Square, given that this space is already occupied by many homeless people, including GLBT street youth. We would like to know what means you  intend to use to "displace" these people from the square and if you have planned temporarily "relocation" measures, and if so, where.

 

We can understand that for an event the size and scope of the Outgames , measures must be taken to secure the safety of participants. However, we have reason to fear, that as has been the case with other festivals in Montreal, the massive police presence that the City of Montreal is planning will translate into widespread repressive action against sex workers and homeless people with devastating repercussions on the lives and the human rights of those targeted.

 

Measures such as multiple tickets which most often become warrants and/or arrests accompanied by certain conditions of release (which formally prohibit them from entering entire parts of the city) completely destabilise the living conditions of sex workers and homeless people as well as leaving them extremely isolated and thus, vulnerable. By pushing them into prison or "outside of outside" (" dehors de dehors " as singer Dan Bigras puts it so aptly), homeless people and sex workers have an incredibly difficult time accessing basic services and support, including the means of protecting themselves from HIV.

 

The situation is all the more crucial given that police repression, besides often being violent in and of itself,  is one of the largest factors contributing to sex workers' and homeless peoples' vulnerability to violence, be it sexist, homophobic, transphobic or whorephobic. Furthermore, a context of police repression makes it extremely difficult to report these crimes. This is an alarming situation, given that of late, we have witnessed a rise in highly violent incidents, including murders, of sex workers, both young and old, GLBT and straight.

 

As you state so well in the themes for the Outgames human rights conference, the right to be protected from state violence and private violence is an essential right.

 

It would be tragic for us and for the Outgames , to see criminalization of marginalized people, many of whom are GLBT, take place in the name of the preparation of a GLBT event. We ask that you assure, in your negotiations with the City of Montreal and the  Montreal Police Force that  no repressive actions will be taken against homeless people or sex workers.

 

 

Claire Thiboutot,
Executive Director
Stella


Cc :

Mr. Zackie Achmat, Outgames Conference Presenter
Action Santé Transexuelle et Travestie du Québec
Amnistie Internationale Canada
Asia-Pacific Network of Sex Workers
African Network of Sex Workers - Réseau africain de groupes de travailleuses du sexe
The Honourable Louise Arbour, Outgames Conference Presenter
Ms. Georgina Beyer, Outgames Conference Presenter
Mr. Glenn Betteridge, Canadian HIV-AIDS Legal Network
Ms. Ariane Brunet, Droits et Démocratie
Ms. Évangeline Caldwell, Lesbian Committee, FFQ
Ms. Line Chamberland, Outgames International Scientific Committee
Mr. René Charest, Président du Conseil central de la CSN
Ms. Joanne Csete, Canadian HIV-AIDS Legal Network
Clinique du Quartier Latin
Coalition Multimundo
Coalition Santé Arc-en-ciel
Dr. Pierre Côté
Égale Canada
M. Claude Dauphin, Executive Committee of the City of Montréal, Responsible for Public Security
M. Marc-André Dowd, President, Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse
Fédération des femmes du Québec (FFQ)
Mr. John Fisher
Fondation Émergence
Global Network of Sex Workers
Global Network of People with HIV
Ms. Mona Greenbaum, Outgames International Scientific Committee
HIVOS
IGLHRC
ILGA-Europe
ILGA-World
M. Benoit Labonté, Mayor for the Burrough of Ville-Marie, Montréal
Latin American and Caribbean Network of Sex Workers
Ms. Lise Pinault, Executive Director, COCQ-SIDA
The Honourable Claire L'Heureux-Dubé
Mr. Laurent McCutcheon, Outgames International Scientific Committee
Mr. Réal Ménard
Réseau d'aides aux personnes seules et itinérantes de Montréal
Ombudsman of the City of Montréal
Ms. Louise Poulin, President of the  CSN
Mr. Svend Robinson
Ms. Sue Simon, Sexual Health and Reproductive Rights Projet, Open Society Institute
Treatment Action Campaign
Mr. Desmond Tutu, Outgames Conference Presenter